Back to news

Nieuw digitaal kanaal voor een Kanaaleiland - I'm in a Jersey State of Mind

28-11-2016

Zo, de Brexit is een feit. We kunnen afscheid nemen van Groot-Brittannië als lid van de Europese Unie. Heel Groot-Brittannië? Nee, één klein eiland biedt al jaren moedig weerstand aan de overweldigers uit Brussel, om Asterix te parafraseren. Het is Jersey, een staatkundig onafhankelijk eiland in het Kanaal. Onlangs vloog ik naar dit bijzondere oord om over een nationaal digitaal id-systeem te praten.

Jersey is de Madurodamversie van Groot-Brittannië. Noem het Klein-Brittannië als je wilt: een eiland met een eigen bestuur, een luitenant-gouverneur die optreedt als vertegenwoordiger van de Britse koningin, een aantal ministeries, eigen verkiezingen, aparte postzegels en nationaal muntgeld: de Jersey Pound.

Jersey heeft samen met de andere Kanaaleilanden en het eiland Man een speciale status. Ze behoren niet tot het Verenigd Koninkrijk, noch waren ze ooit onderdeel van de EU. Ze vallen onder de Britse Kroon, zonder dat ze een Kroonkolonie zijn.

Latrelatie

Tot zo ver mijn college. Maar deze inleiding is belangrijk om te begrijpen wat ik te zoeken had op Jersey. Zoals gezegd heeft het eiland een latrelatie met het Verenigd Koninkrijk: ze horen bij elkaar maar ook weer niet. En het eiland wil graag, net als de grote buur, de service voor burgers efficiënter en beter maken door die te digitaliseren.

De Britse overheid heeft sinds enkele jaren een goed lopend systeem: GOV.UK Verify. Bij deze online service hoort een digitaal id-systeem om elke gebruiker te authenticeren. Digidentity is daarvan een van de bouwers en 'trusted network preferred supplier'.

Nu wil het Verenigd Koninkrijk het systeem niet decentraal uitrollen. Jersey zal er ook geen gebruik van maken. Kan het eiland daarom het beste een eigen systeem opzetten? Of zijn er goedkopere oplossingen voor het kleine landje van nog geen 100 duizend mensen?

Met die vraag werd ik uitgenodigd op het eiland. Samen met andere leveranciers van GOV.UK Verify, onder de vlag van de Open Identity Exchange (OIX): een non-profit organisatie waarmee we diensten voor online identiteit ontwikkelen en uitrollen. De Jerseyanen waren benieuwd naar onze ervaringen met het Britse systeem.

Onthaasten

Dus stapte ik in het vliegtuig op weg naar misschien wel een van mijn meest charmante zakelijke bestemmingen. En op weg naar het eiland gebeurde iets bijzonders: ik onthaastte.

Een directe vlucht vanuit Nederland is er niet. Je moet overstappen op London City Airport. Daar had ik wel geteld 45 minuten voor, waarbij ik een boardingpas moest scoren en door de douane moest. Ik verliet immers de EU-zone. Maar het ging direct mis. Mijn eerste vlucht had vertraging. Tot overmaat van ramp was het vliegveld overvol. Mijn vliegtuig cirkelde eindeloos in de lucht. Ik begon zenuwachtig op mijn horloge te kijken.

Eenmaal geland rende ik met mijn trolley door de terminal van London City Airport op zoek naar de desk van Blue Islands, de maatschappij die me naar Jersey bracht. Daar kwam het verlossende nieuws: vanwege de drukte op de luchthaven was ook deze vlucht vertraagd. Met een gerust hart checkte ik in en nam even later plaats in het propellervliegtuig.

Postman Pat

Blue Islands: de naam belooft een exotisch oord. En terecht. Op Jersey heerst een aangenaam klimaat. Het is een klein, heuvelachtig paradijsje waar de tijd heeft stilgestaan. Het is alsof je de wereld van Postman Pat betreedt. Gemoedelijk.

Even doorbraken we de rust op het eiland. Toen het vliegtuig landde, zochten alle passagiers verwoed een taxi om naar de hoofdstad Saint Helier te gaan.

De meeting bij het bestuur van het eiland ging er ontspannen aan toe. Voor me zaten mannen in truien in plaats van in pakken en dassen. Maar vergis je niet. De betrokken beleidsmedewerkers weten precies waar ze het over hebben.

GOV.UK Verify dupliceren

Jersey is gecharmeerd van GOV.UK Verify. Met 1 online identiteit kun je veilig en gemakkelijk van alle overheidsvoorzieningen gebruikmaken. Of we het Britse id-systeem konden dupliceren, was de vraag. We concludeerden dat dit grotendeels mogelijk is. Alle id-providers hebben voor GOV.UK Verify een platform ontwikkeld die ook voor Jersey te gebruiken is.

Wel kwamen we erachter dat de manier waarop de Jerseyaanse burger zich registreert extra aandacht verdient. De basisadministratie op Jersey is namelijk anders opgezet dan in het Verenigd Koninkrijk. Ook moet er een hub komen waarop enerzijds de overheid is aangesloten en anderzijds de id-providers. Maar door onze ervaring met GOV.UK Verify kunnen we binnen afzienbare tijd een id-systeem in Jersey live krijgen. Iedereen blij.

Zo'n goede bespreking moet je natuurlijk vieren met een goed diner. Vis stond op het menu, een aanrader op dit eiland. We hadden alle tijd. Het vliegtuig vertrok pas de volgende dag.

Relaxt

Met pijn in mijn hart verliet ik de volgende ochtend Jersey. We hadden vertraging. Wederom. En deze keer miste ik ook echt mijn aansluitende vlucht naar Amsterdam. Maar anders dan de vorige dag maakte ik me niet druk. Ik haalde mijn schouders op en probeerde de tijd te doden op het kleine, saaie London City Airport. Midden in de hectische metropool was ik in een Jersey state of mind: volkomen relaxt. Ik zocht mijn trui op en trok 'm aan.

Lees de whitepaper over de ontwikkeling van een digitaal id-systeem in Jersey.