Grenzeloos series streamen - Wereldwijd genieten van jouw Netflix-abonnement

17-11-2016

Ken je dat? Je bent in het buitenland en na een lange dag lig je languit op je hotelkamerbed om je favoriete Netflix-serie te kijken. Biertje links, popcorn rechts. Tot je beseft dat je abonnement niet met je mee is gereisd. Geen ondertiteling, een heel ander aanbod. Irritant? Ja, dat vindt de Europese Commissie nu ook.

Ho, wacht even. Anders dan de kop van mijn blog misschien suggereert, geef ik je geen tips om via een omweg het Nederlandse Netflix-aanbod te bekijken. En ik vertel je ook niet hoe je in Nederland stiekem van het veel ruimere Amerikaanse pakket geniet. Voor tips over 'grijskijken' moet je niet bij mij zijn. Maar ik ga er wel kort op in.

Licenties per land

Wat je via Netflix te zien krijgt, hangt af van het land waar je bent. En het heeft te maken met het land waar je woont. Zo moet je in Nederland genoegen nemen met driemaal minder titels dan een Amerikaan in Amerika. En van sommige series kun je niet alle seizoenen zien.

De verschillen hebben te maken met auteursrechten. Die zijn in handen van contentproviders, zoals bijvoorbeeld Sony Pictures, Warner Bros en Universal. Deze rechthebbenden verlenen licenties voor uitzending aan bijvoorbeeld omroepen en streamingdiensten, zoals Netflix en Videoland. De licenties worden per land verstrekt. Dat verklaart de verschillen in aanbod tussen bijvoorbeeld de Verenigde Staten en Nederland.

Als gebruiker is dat verschil natuurlijk wel een beetje vreemd. Waarom bepaalt je woonplaats wat je te zien krijgt? En, nog vreemder, waarom vervalt je recht om je series te bekijken, zodra je de grens oversteekt? Vergelijk het met een fototoestel dat je in Nederland hebt gekocht. Die verliest toch ook geen functies als je 'm meeneemt naar Frankrijk?

Grijskijken via VPN of proxy

Grijskijkers proberen de handicap te omzeilen. Via een beveiligde VPN-verbinding (Virtual Private Network) doen ze in het buitenland net alsof ze in Nederland inloggen. Daardoor hebben ze toegang tot hun vertrouwde Nederlandse pakket. Of, nog lucratiever, ze doen met de VPN-verbinding net alsof ze met een Amerikaanse computer inloggen, waardoor ze in Nederland toegang hebben tot een uitgebreid Amerikaans pakket.

Met een proxy-verbinding, die loopt via een aparte, centrale computer, bereik je hetzelfde als met een VPN-verbinding. Maar ik zeg er meteen bij dat Netflix zulke sluiproutes inmiddels door heeft en veelal blokkeert. Verschillende VPN-diensten staan op de zwarte lijst van Netflix. Gebruikers moeten dan andere VPN-diensten zien te vinden om alsnog de clandestiene verbinding te maken. Tot Netflix ook die traceert. Enzovoort, enzovoort.

Europees akkoord

Maar de oplossing is nabij. En die komt uit een onverwachte hoek. De Europese Commissie, die normaal gesproken toch van de regeltjes en restricties is, wil de zogeheten geoblocking van content opheffen. Vanaf volgend jaar moet je in de gehele Europese Unie gebruik kunnen maken van jouw Nederlandse content op streamingdiensten.

Als het Europees Parlement instemt met het voorstel van de Europese Commissie kun je grenzeloos genieten van je Nederlandse of Nederlandstalig ondertitelde films en series. Althans, binnen Europa. De Sony's en Universals van deze wereld zullen er geen probleem mee hebben. Als geoblocking wordt opgeheven, neemt de populariteit van streamingdiensten alleen maar toe. En daar plukken ook contentproviders de vruchten van.

Vanaf volgend jaar

Ook streamingdiensten staat niets in de weg om geoblocking op te heffen. De onderlinge concurrentie tussen deze diensten is zo hevig, ze moeten wel met een gebruiksvriendelijke oplossing komen waarmee je in het buitenland je vertrouwde series kunt bekijken. En technisch is het niet ingewikkeld om voor jou een persoonsgebonden account op te zetten die in Nederland net zo werkt als in het buitenland. Als Spotify het kan, waarom zou het Netflix dan niet lukken?

De komende wintervakantie kun je je laptop misschien beter thuis laten. Maar volgend jaar zomer kijk je in je hotelkamer, aan het zwembad of op het balkon van je appartement lekker jouw vertrouwde serie mét ondertiteling. Boek nu alvast maar een bestemming met een goede Wi-Fi.